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「メバルの刺身」ってどんな味?煮付けに劣る魚なのか?

今回は、煮付けや焼き物が定番で、刺身では個性が出ないとまで言われている魚を、あえて刺身で頂きたい、そう考えています。どんな味なのでしょうか。

 

それは、、、メバルです。

(標準和名:ウスメバル)

 

確かにメバルは煮付けのイメージが強い。身離れが良い魚なので、煮付けるとその身はホロホロっと解け、煮絡めたタレと相性は抜群ですね。

 

しかし刺身では個性が出ないとまで言われると、メバルとしても不本意なのではないでしょうか。それなら本当かどうか確かめたい!今回は、あえてメバルを刺身で頂きます。

 

市場で見つけました青森産のメバル(20cm以上)。このサイズはメバルが美味しいと言われる大きさです。1本300円ならこれは安い!

お店のメバルの写真

 今回はメバル!真剣に向き合います!

ウスメバルの刺身の味は?

 

基本情報

標準和名:ウスメバル

科:フサカサゴ科

生息域:青森、新潟、北海道など、寒海性。湾岸の岩礁域に生息。

旬:3~5月頃

 

マメ知識

  • 大きな目で見張っている様な容姿から、メバル(眼張)の名がついたと言われている。
  • メバルは3色(赤、黒、金)の種類があるが、みな同じ種類。生息域(地域、水深など)の環境で体色が変わる。そのうち流通量が少ないクロメバルが最も高価。脂も乗っており味も良いと言われている。
  • 釣り人の間では、天候の変わり目(雨、風)に餌の食いつきが悪くなることが知られている。海の中から、地上の天気予報が出来る様だ。すごい。

 

本日の個体

今日頂くメバルの写真

産地:青森

体長:22 cm

重さ:316 g

価格:300円(1kgあたり950円)

 

見張っている目です。メバルは海の底でいつも天を見て、エサを狙っているらしい。

顔の写真

 

 

調理

今回は、メインは刺身で頂きます。残ったアタマは塩焼き。骨と身は味噌汁にしていきます。

ウロコを取り、エラワタを除きました。

捌いた写真

三枚に下し、腹骨をすきました。

三枚おろしの写真

 

メバルの刺身(本当にまずいの?)

ツマ、大葉を準備。身は柵とりして、中骨を全て抜きました。これで骨が無い状態です。

身の柵の写真

皮を引いていきます。

皮を引く写真

皮が引けました。身の色は鮮やかでキレイです。

皮を引いた後の写真 

器に盛って出来上がりです。「メバルの刺身」は本当に煮付けに劣るのか???いよいよ実食します!

刺身の出来上がりの写真

食感はコリコリ。香りはほんのりと磯臭さが残っていますね。そして薄味。。。確かに、旨味が少なく、味が薄いので、少しだけ感じる磯臭さが強調されていますね。

 

美味しくないという事ではなく、刺身としては全然アリなのですが、確かにメバルの煮付けのインパクトと比べてしまうと、あえて刺身に行かなくても、という感想。通説は正しそうだ、と感じました。(もちろん個体差はあるでしょう) 

 

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頭の塩焼き

頭にも魚肉は残っているので捨てません。塩をして、15分。水で洗い流して、再び塩。そしてグリルで焼きます。

頭に塩をした写真

頭の塩焼きの写真

頭の塩焼きは普通に美味しい。可食部が多いわけでは無いですが、しゃぶってでも食べるのが、醍醐味ではないでしょうか。 

味噌汁

水に酒大さじ1とメバルの骨と刺身で余った身を入れて、10分煮出します。

骨から出汁をとる写真

乾燥ホウレンソウを具にして、味噌汁の完成です。

味噌汁の写真

きちんと出汁がでています。美味しいので、アラは捨てないでください。 

 

まとめ

今回は、煮付けでお馴染みのメバルをあえて刺身で頂きました。季節や産地等で違いはあるかもしれませんが、確かに煮付けの良さと比べてしまうと、物足りないかなぁという感想となってしまいました。しかし、大型のスーパーマーケットなどで、メバルの刺身は最近よく見かけます。恐らくこの淡泊さのファンがいるのだと想像します。皆さんのご意見は如何でしょう。機会があれば、刺身をお試しになって、自分の好みか、答え合わせしてみては如何でしょうか?

 

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